Pedro García Toledo

Médico - Psiquiatra

Pedro García Toledo

Editorial de marzo y abril 2014

 

ENFERMEDADES QUE SE CONFUNDEN CON DEPRESIÓN


En el hospital mental “Hermilio Valdizán”, un campesino consultó por falta de energía, cansancio fácil y ánimo bajo crónico. Él pensaba que tenía depresión. Cuando se le preguntó si padecía de alguna molestia física, replicó “no”. Mas al indagársele si tenía tos, respondió “lo normal”. Fue suficiente. Se le pidió un examen de pulmones. Al cabo, se descubrió que estaba desarrollando tuberculosis. Entonces, se le envió a Neumología para su curación.

 

Hay varias enfermedades que se confunden. Por ejemplo, la anemia da síntomas similares a depresión: desgano, exceso de sueño, ánimo bajo, desconcentración.

 

Verdad que los demás pueden advertir que la persona anémica se ha tornado pálida. Pero hay otras enfermedades menos evidentes como el hipotiroidismo. En esta enfermedad de la glándula tiroides también hay síntomas parecidos a la depresión: decaimiento generalizado, cansancio, exceso de sueño, desconcentración. Solo cuando la deficiencia de las hormonas tiroideas es mucha, aparecen signos tales como caída del cabello, piel seca, intolerancia al frío, estreñimiento; y en las mujeres, alteraciones menstruales, dificultades para embarazarse y hasta abortos.

 

En realidad, casi cualquier enfermedad –diabetes mellitus, deficiencia de vitaminas, infecciones crónicas- puede ocasionar algún grado de depresión. Asimismo, el consumo de sustancias tóxicas –alcohol, marihuana, cocaína-; incluso medicamentos como algunos anticonceptivos y antibióticos.

 

Por eso, en teoría, convendría un chequeo clínico básico antes de iniciar un tratamiento antidepresivo, sea medicamentoso y/o psicológico. Pero como la mayoría de los pacientes con depresión no tienen una enfermedad de fondo, un enfoque práctico es empezar el tratamiento antidepresivo ya, y sólo si no hay respuesta terapéutica, recién entonces pedir análisis clínicos.

 

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